ASTRONÓMICA

DE SABADELL

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Imágenes anteriores

Imágenes y su técnica

Espacio de colaboración mensual del experto astrofotógrafo Josep Maria Drudis comentando imágenes obtenidas por él con la intención de que sirvan de modelo y de ejemplo para que otros aficionados a la astrofotografía se animen a seguir sus pasos.

201809 ImatgesiTecnica esp

IC 2948 es una fuente inagotable de imágenes. El caso que hoy nos ocupa no es una excepción. La imagen muestra un fragmento situado en la región oeste de la nebulosa (ver la nebulosa completa en la siguiente imagen).

El fragmento que hoy nos ocupa está situada en el centro. Yo he dado en llamar este fragmento la "Liberty Bell", dado que se parece a una histórica campana que hay en Philadelphia (donde vivo) y de la que durante muchos años la historia decía que era la que se había hecho sonar para anunciar la independencia de los Estados Unidos. Los historiadores de verdad han determinado que eso no ocurrió, especialmente porque dicha campana muestra una grieta en la parte superior ya desde su fabricación y, de hecho, nunca pudo sonar. Pero sigue siendo un símbolo... En la imagen se puede ver su parecido a una campana, incluso con la «grieta» en la parte superior. Esta imagen fue tomada de forma un tanto atípica. De entrada, esta nebulosa se suele tomar con filtros LRGB. Como tantas otras en esta sección, ambas imágenes (las dos figuras) fueron tomadas con filtros de banda estrecha. En este caso, solamente Hα y OIII. Pero la zona central (la Liberty Bell...) tiene una estructura fina que no acaba de ser captada con los filtros habituales de Hα (7 o 5 nm de ancho de banda). Por este motivo, la foto se tomó con un filtro Hα de 3 nm. Este filtro permite una mayor definición de la estructura fina al incrementar el contraste y eliminar la señal debida a emisión térmica en banda ancha. Con ello se puede ver una estructura de la nebulosa más «limpia».

El hecho de tomar la foto con este filtro ha permitido, además, resaltar mejor varios detalles. Concretamente, al ser esta zona una región donde nacen muchas estrellas, este hecho marca la presencia de determinadas estructuras, bien como consecuencia de dichas nuevas estrellas (como huecos o estructuras formadas por el «viento» estelar potente) o como causa de ello (como el arco o la burbuja situados en el cuadrante inferior izquierdo de la imatge (que senpuede ver en la siguiente ampliación).

La estrella brillante situada en el centro de la imagen es λ Centauri, una estrella doble de magnitudes 3,1 y 11,5 separadas por solamente 16”. La exposición total de esta foto fueron 12,5 horas (Hα (3 nm) 7 horas, OIII 4 horas y RGB (para las estrellas) 1,5 horas. El procesado se hizo, como habitualmente, con CCDStack y Photoshop CC2018. El telescopio utilizado fue un CDK de 51 cm (20”) situado en el Observatorio Siding Spring (SSO) (Coonabarabran, Australia), con una cámara SBIG STX16803 de 16 MPx.

Pueden encontrarse más detalles de las fotos en: https://astrodrudis.com/ic-2948-the-running-chicken-nebula-a-detail/

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201807 ImatgesiTecnica cat

La nebulosa de este mes, al igual que la del mes pasado, es una nebulosa formada por eyección de masa por parte de una estrella masiva. De hecho, en la fotografía de este mes, aparece bastante más que solamente NGC 6164 y NGC 6165. NGC 6164 está en la zona central de emisión (roja) y es la mitad inferior (norte) de la nebulosa rectangular. NGC 6165 es la mitad superior (sur). Además de estas «dos» nebulosas (así fueron catalogadas en un principio, aunque físicamente se trata de dos zonas de la misma nebulosa), se observa una burbuja azulada, correspondiente a una eyección de masa de la primera «ola» que es muy rica en OIII, y de ahí el color azulado. En la zona derecha se observa la nebulosidad de fondo que, en su momento creó la estrella central de NGC 6164-5.

Un cuarto factor es que la burbuja de la primera eyección de masa está ya chocando con el medio interestelar (la nebulosidad rica en hidrógeno del fondo), empezando a aumentar su temperatura y, por tanto, a emitir en la línea de Hα (tonalidad ligeramente rojiza de la zona superior derecha de la burbuja). Esta pequeña zona resalta enormemente la tonalidad azulada y le da un fuerte atractivo estético. El encuadre de esta foto se hizo para poder captar estos factores.

La estrella central, HD 148937, es una estrella peculiar. Pertenece al tipo O6,5f, un tipo del cual solamente se conocen cinco estrellas, tres en nuestra galaxia y dos en la Nube Pequeña de Magallanes. Tiene una masa de aproximadamente 40 masas solares (de hecho es una binaria espectroscópica) y, debido a ello, posee una temperatura superficial muy alta (superior a los 30.000ºC). Estas características hacen que tenga una vida muy corta. Se calcula que tiene una edad de cuatro millones de años (la milésima parte de la edad de nuestro Sol) y que le quedan, a lo sumo, unos dos o tres millones más antes de explotar, muy probablemente, como una supernova. La estructura interior de la zona central de NGC 6164-5 no es la de una simple eyección de masa. La complejidad que se observa se debe a diversos factores: el hecho de ser una estrella binaria, la rotación intrínseca de sus componentes y la presencia de muy fuertes campos magnéticos.

Dicho todo esto, a la hora de tomar la foto tuve en cuenta el encuadre y la tomé en banda estrecha con la finalidad de mostrar mejor la estructura fina de ambas nebulosidades. La zona central es rica en nitrógeno, pero las tomas se paradas de Hα de 3 nm y NII no aportaron ninguna novedad, por lo que opté por tomarlas con un filtro Hα de 5 nm, que abarca ambas emisiones. También tomé OIII, pero no SII, dado que no es peraba ninguna emisión específica en esta banda. Como siempre, las estrellas fueron tomadas en RGB de exposición corta. La exposición total fue de 17,5 horas (Hα 16x30 minutos; OIII 16x30 minutos y RGB 6x5 minutos de cada filtro).

Se puede encontrar algunos detalles adicionales en: https://astrodrudis.com/ngc-6164-and-NGC-6165 and-NGC-6165

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201806 ImatgesTecniquesDestacat esp

A IC 2220 se la conoce habitualmente como la Nebulosa de la «Jarra de Toby». Aparentemente esto es debido a su semejanza con una clase concreta de jarras que representan personajes. Lo que nadie ha explicado todavía es quién (o cómo) era «Toby» para parecerse a esta nebulosa. Pero ese nombre le ha quedado.

Aunque pueda parecer raro, esta nebulosa es de reflexión. Hay muy pocas nebulosas de reflexión amarillo-anaranjadas (cinco conocidas en nuestra galaxia) y todas están relacionadas con estrellas gigantes rojas. En este caso se trata de la estrella HR 3126 (HD 65750), una gigante roja tipo M1II, que tiene una masa de cinco masas solares y una magnitud alrededor de 6,5 (es variable de periodo largo). Habitualmente las nebulosas de reflexión son azules, re?ejando y dispersando la luz de estrellas masivas azules que se hayan formado en las proximidades. El caso de IC 2220 es peculiar, dado que la estrella central no se formó en el seno de una gran nebulosa sino que fue la propia HD 65750 la que, mediante expulsiones de masa, formó la nebulosa que tiene a su alrededor. La masa de esta nebulosidad se ha calculado en 0,7 masas solares. Como es habitual, y debido a la dispersión de luz roja, el espectro de la nebulosa muestra que la luz reflejada es más «azulada» (menos rojiza) que la de la estrella original.

Lo peculiar de esta nebulosa, de todas formas, es que la eyección de masa no ha ocurrido en un solo suceso sino en, al menos, dos de ellos. La imagen que se acompaña  muestra, en el panel inferior izquierda, la foto de IC 2220 en color y muestra que alrededor de la nebulosa hay dos grandes (y muy débiles) burbujas rojizas. Estas burbujas no se ven en ninguno de los filtros LRGB con los que todo el mundo (yo incluido) toma las fotos de las nebulosas de reflexión. En su momento decidí también tomar fotos con el filtro Hα con la finalidad de «mejorar» la foto detectando si allí existía alguna nebulosidad rojiza de fondo que pudiera dar un aire «más completo» a la foto. La gran sorpresa fue que la nebulosa de fondo no existía, pero sí las burbujas antes mencionadas alrededor de la nebulosa principal.

Fue mi hija Anna (diez años) quien, jugando con la imagen integrada de Hα, detectó que sí había algo, pero no era lo esperado... Debido a esto he llamado a esta nebulosa: la «nebulosa de Anna» (seguro que cuando la cataloguen le darán un nombre más aburrido, pero para mí siempre será este...). Por más que he bus cado en internet, a lo cual se han sumado dos profesores universitarios (del Reino Unido y de Alemania) no hemos encontrado ni imágenes ni mención de dicha nebulosidad.

Para poder comunicarlo como un nuevo des cubrimiento pedí a más astrofotógrafos que, independientemente, tomaran fotos de dicha nebulosa con equipos diferentes (para excluir posibles re?ejos en la cámara o los filtros). En la imagen se puede observar la foto invertida de mis tomas con Hα (21x30 minutos, panel superior izquierda), así como la foto integrada de 19 tomas de 10 minutos en Hα, tomadas por Andrealuna Pizzetti, Tel Lekatsas y Christian Sasse (panel superior derecha). En el panel inferior derecha he incluido una foto de una nebulosa de eyección de masa (NGC 6164-5) que también tiene una burbuja muy similar. En este caso la burbuja emite muy intensamente en la línea de OIII (azul verdoso), cosa que la de IC 2220 no hace en absoluto, ya que no aparece ningún ras tro de ella en fotos tomadas con dicho filtro. Actualmente hay varios astrofotógrafos tomando más fotos con diversos filtros, así como toman do espectros. Ya informaré si hay algún nuevo dato digno de mención.

Se puede ver algo más de información de esta nebulosa en: https://astrodrudis.com/ic-2220-and-annas-nebula/ así como en el blog de la revista "Astronomy": http://cs.astronomy.com/asy/b/astronomy/archive/2018/05/10/anew-nebula-halo-around-ic-2220.aspx

También se ha enviado (y ha sido aceptada) una Research Note al JAAS ("Journal of the American Astronomical Society") que será publicada en breve. Este paso signifca la aceptación de la comunidad astrofísica de la no existencia previa de referencias a esta nebulosa.

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201805 NGC1360 Drudis Goldman cat201805 NGC1360 Drudis Goldman cat

NGC 1360 es una preciosa, pero chocante, nebulosa planetaria situada en la constelación de Fornax. Su poético nombre fue, aparentemente, sugerido por un americano residente en el sur de Portugal, Tony Evans. La verdad es que el nombre de este pájaro le cuadra muchísimo; en la imagen puede verse un nido de petirrojo americano (urdus migratorius, del tamaño de un mirlo europeo), y la otra muestra un ejemplar de dicho pájaro muy abundante en la zona en la que vivo (Pennsylvania).

Volviendo a la astrofotografía, NGC 1360 tiene una declinación (–25º) que la hace relativamente asequible a los telescopios situados en latitudes de 40 grados N, pero tiene unas características que requieren un poco de sofisticación a la hora de captar la totalidad de detalles.

Esta nebulosa, situada a 1.500 años luz, no fue descubierta hasta 1868, a pesar de su tamaño considerable (11 arcmin), por el astrónomo alemán Friedrich Winnecke y presenta tres propiedades remarcables: la primera es que la emisión principal es la de oxígeno, en lugar de la de hidrógeno, lo cual le da ese color tan propio (por cierto, en Estados Unidos se comercializa el color «huevo de petirrojo» para todo tipo de pinturas...). La emisión de hidrógeno es débil y se circunscribe a la zona central y al jet superior, en lugar de distribuirse en capas como es frecuente.

La segunda característica notable es que la estrella central de la nebulosa planetaria es doble. Hace años que se sospechaba de ello, ya que el campo magnético que posee es muy intenso, pero no fue confirmado hasta muy recientemente, en septiembre de 2017. Se trata de dos enanas blancas de masas 0,5 y 0,7 masas solares.

La tercera propiedad importante es que emite dos jets opuestos; en el superior tiene una emisión muy intensa en la línea del nitrógeno II (661,1 nm). Se puede acumular dicha emisión (junto a la de Hα) tomando la foto con un filtro de Hα (656 nm) de paso más bien ancho (7 a 10 nm), pero entonces queda un poco desdibujado. Para destacar bien dicha emisión es necesario utilizar separadamente un filtro de NII de 3 nm y un filtro de Hα también de 3 nm a fin de no tomar dicha emisión de NII. Este mecanismo permite discernir las dos emisiones, pero más importante: permite obtener imágenes más nítidas del jet.

La foto fue una colaboración con Don Goldman (él había tomado imágenes de esta nebulosa en 2013 y aportó amablemente una parte de las subframes de OIII). Las tomas se hicieron con los filtros OIII de 3 nm (12 horas, 24 imágenes de 30 minutos), Hα de 3 nm (6 horas, 12 imágenes de 30 minutos) y NII de 3 nm (7 horas, 14 imágenes de 30 minutos). Las fotos en RGB (1 hora en total) para las estrellas circundantes completan las 26 horas de exposición dedicadas a este objeto). El procesado se hizo con CCDStack y Photoshop CC 2018, como es habitual. Es de destacar que, dada la poca luminosidad del objeto, el procesado realizado fue muy poco (o nada) agresivo respecto de la nitidez para evitar que aflorara el ruido de fondo.

El telescopio utilizado fue un CDK de 51 cm de abertura (20”), f/6,8, situado en el Observatorio Siding Spring (SSO), Coonabarabran, Australia), con una cámara SBIG STX16803 de 16 Mpx.

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201804 Imatges i Tecnica cat

No es broma, a esta galaxia, en el ESO la llaman “Galactic Killer”. Y tienen razón. Esta galaxia, aparentemente de forma rara, es el resultado no ya de choques con otras galaxias, sino de la absorción más descarada de las mismas. Para acabar teniendo esta forma (y no es la definitiva, ya que está en proceso de absorber NGC 1317, situada justo debajo de la misma) esta galaxia ha debido de absorber al menos una galaxia, pero la mayoría de autores se decantan por decir que ha absorbido varias (alguno hasta dice «bastantes») galaxias más pequeñas.

El punto fundamental en la fotografía de esta galaxia estriba en que tiene dos aspectos interesantes: por un lado la foto debe ser profunda, con cuantas más imágenes mejor, ya que la zona exterior, de corrientes de estrellas bastante débiles, necesita exposiciones largas. Por otro lado, la estructura de las nubes de polvo de la zona central, resultado de la absorción de una galaxia espiral, tiene mucho detalle, que se suele perder o desdibujar en las fotos de exposiciones largas. Por tanto, se impone realizar HDR, o sea, exposiciones largas para la zona externa y cortas para la zona central.

Habitualmente, en las fotografías que se encuentran por internet, la zona central no está demasiado cuidada, por lo que suele aparecer borrosa, poco definida o quemada.

En esta imagen del detalle hemos intentado mantener y destacar dicha zona que nos permite hacer patente que la astrofotografía con equipos amateurs sigue progresando al compararla con dos fotos profesionales: una tomada con el telescopio de 2,2 metros del Observatorio Europeo Austral (ESO), en Chile, y la otra, evidentemente muy superior, tomada con el Telescopio Espacial Hubble.

Telescopio de 2,2 metros
Observatorio Europeu Austral (ESO)

Telescopio Espacial Hubble 

Para obtener el máximo detalle se deben tomar cuantas más frames de luminancia mejor. El telescopio utilizado fue un CDK de 51 cm de abertura (20”) a f/6,8, situado en el Observatorio Siding Spring (SSO), Coonabarabran, Australia, con una cámara SBIG STX16803 de 16 Mpx.

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